25 ans de prêtrise: Credo sacerdotal !

Le mariage des époux est consommé dans l’amour… Un amour appelé à durer puisqu’il se définit sacrement de l’Amour de Dieu pour les époux eux-mêmes et l’humanité. Le prêtre devient lui aussi sacrement de l’Amour, après avoir été consumé par l’Amour trinitaire. «M’aimes-tu? M’aimes-tu vraiment? Est-ce que tu m’aimes?» «Mais oui, Seigneur, tu sais bien que je t’aime!» «Sois le pasteur de mes brebis!» Ces paroles du dernier chapitre 21 de saint Jean sont gravées non seulement sous mon calice doré, leg de mon défunt oncle l’abbé René Brault, mais elles sont inscrites en lettres de chair sur mon cœur et dans tout mon être! Quel mariage! Depuis 25 ans, jubilé d’argent, je suis consumé par l’Amour: “Amour pour Amour, jusqu’on don de soi-même/ S’offrir sans retour/ Est-il plus beau «je t’aime»?(chant de Robert Lebel).

Depuis les débuts de l’Église, c’est par l’imposition des mains par l’évêque, après une longue prière de consécration, qu’un nouveau prêtre advient. Comme la Vierge Marie, “l’Esprit me couvre de son ombre; me voici porteur de ton mystère”, dit un autre chant. C’est ce qu’écrit saint Jean-Paul II: «La première fidélité demandée à un prêtre est de continuer de croire à son propre mystère.» Ce mystère est celui de l’Amour. Un simple homme, par la grâce divine, devient signe et présence de Dieu appelé dans la bible: “Je suis Celui qui Suis”, “le Dieu d’Abraham, d’Isaac et de Jacob” et celui que le Christ Jésus appellera familièrement “Abba!”, et dont il manifestera la bienveillance et la miséricorde dans ses actes et ses paroles.

Le prêtre devient, comme le dit saint Paul dans son discours aux anciens de Milet, ministre de l’Évangile de la grâce, qui signifie la Bonne Nouvelle du salut. J’aime beaucoup ce passage des Actes des Apôtres, chapitre 20, où l’Apôtres des Nations explicite, dans un testament spirituel, comment il a servi le Seigneur «dans les larmes et au milieu des épreuves», sans jamais rien négliger… Le terme “servir” utilisé ici ne désigne pas le service diaconal. «En effet, le verbe grec n’est pas diakoneuo, mais douleuo (“servir en esclave”)» (1). Mais attention, un service d’esclave qui aime son Maître: sa relation à Dieu est totalisante. Je suis tout entier au Seigneur, je lui appartiens dans toute ma personne! Dans l’Épitre aux Éphésiens (3,12), saint Paul ajoute qu’il a «été saisi par le Christ»… Et il a prêché, enseigné et exhorté les communautés chrétiennes dans ce don total de lui-même par amour. “Seigneur, tu sais tout, tu sais bien que je t’aime!”.

Dans une lettre pastorale du cardinal Godfred Danneels, Messagers de la Joie (1990), ce dernier exhorte ses diocésains à dire aux prêtres ce qu’ils attendent d’eux. «Demandez-nous d’être des ‘hommes de Dieu’. (…) Demandez-nous de rechercher sans nous lasser la sainteté. (…) Que nous proclamions l’Évangile sans la falsifier et sans concession. (…) Demandez-nous les sacrements et un cœur qui soit à l’unisson avec tout ce qui est bon et beau, mais aussi avec toutes les souffrances. (…) Demandez-nous de ne pas rester à l’écart. Demandez qu’en missionnaires et évangélisateurs, nous sortions aussi du cercle intime des familiers dans la foi…» (déjà, bien auparavant, une expression familière du pape François).

Tout comme le sacrement du mariage est exigeant pour les époux, il en est de même du sacrement de l’ordre pour celui qui a reçu cet appel. Cette exigence, au fond, vient du baptême où nous avons été oints et reconnus comme fils et filles bien-aimés de Dieu. Vivre en fidèles et dignes enfants du Père demande cette même fidélité et le même amour, que Jésus aussi a vécu pour sa mission, devenu semblable à nous dans notre humanité. Sauf le péché!

Ne croyez pas que je suis un SuperMan. Depuis mon “oui” du 14 juin 1992, mon corps, mon esprit, tout mon être ont été consumés par l’amour, pas le mien, mais celui du Dieu de l’Évangile de la grâce. Mon corps quinquagénaire ressent quelques courbatures après ces 25 ans. Mais je continue de croire! Oui!

Pour ces souffrances consenties à travers ma santé fragile, pour cet abattement devant qui il en coûte, pour toutes les épreuves au travers de ma route, pour cette confiance en moi lorsque je doute… Je crois en toi! Pour cette exaltation à servir mieux mon roi, pour l’eau du baptême sur l’enfant qui vagit, pour ce couple amoureux que par moi tu unis, pour tous les moribonds que je mène à la vie… Je crois en toi! Pour mes mains consacrées sur le pain et le vin, viatique d’espoir pour qui a soif et faim, pour ta sainte présence au tabernacle saint… Je crois en toi! Pour ma mère l’Église, ma joie, mon refuge, pour mes bras élevés vers l’amour qui ne juge, pour ces trois “oui, Seigneur, je t’aime, tu le sais!… Je crois en toi! Je crois en toi! Je crois en toi, mon sacerdoce, lié dans l’amour au Coeur du Bon Pasteur! (2)

Amour pour Amour!/ Tendresse pour tendresse…/ S’offrir sans retour/ Tant que l’amour nous blesse!(Robert Lebel).

Michel Lafontaine

1-Cardinal Carlo Maria Martini, Prêtres, quelques années après, Cerf, 1992, p.68.

2-Texte librement inspiré des strophes du Credo sacerdotal, par André Bisaillon, Prier la Vie, Novalis, 2011, p. 51ss.

2 Responses to 25 ans de prêtrise: Credo sacerdotal !

  1. André Bisaillon says:

    Abbé Michel Lafontaine,
    Heureux 25e anniversaire d’ordination. Merci pour le partage.
    Voilà le témoignage que le monde attend de ses prêtres.
    « C’est à l’amour que vous aurez les uns pour les autres que l’on vous reconnaîtra
    pour mes disciples » disait Jésus le dernier soir (Jn 13, 35).

  2. Jean-René Sirois says:

    Merci Michel pour ce beau texte très inspiré et inspirant; de fait sans l’amour, notre vocation ne se comprend pas.
    Comme tu le montres bien, amour et foi sont indissociables; je crois en Dieu et j’aime Dieu et mon prochain : un seul et même mystère….

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